Los retos de un director general: Eva Karlsson, de la marca de exteriores Houdini

La responsabilidad empresarial en Houdini: el viaje de nuestra vida

¿Estoy trabajando por algo que es relevante? La directora general de Houdini, Eva Karlsson, nos cuenta cómo esta pregunta determina la responsabilidad corporativa, la sostenibilidad y el enfoque holístico de su marca.

Eva Karlsson has been CEO of the outdoor brand Houdini since 2001.
Eva Karlsson has been CEO of the outdoor brand Houdini since 2001.

Me llamo Eva Karlsson. Desde 2001 soy consejera delegada de la marca sueca de actividades al aire libre Houdini, con sede en Estocolmo. Se trata de una empresa de actividades al aire libre de rápido crecimiento y pionera en materia de responsabilidad empresarial.

Con un equipo de personas afines, somos pioneros en el desarrollo de modelos de negocio circulares y regenerativos con el objetivo final de restablecer una conexión más estrecha y consciente con la naturaleza. En el camino, ya hemos logrado mucho y hemos cambiado los límites: y sin embargo, todavía veo mucho potencial sin explotar y el enorme valor que ofrece el diseño de soluciones de estilo de vida atractivas y regenerativas.

En mi artículo invitado explico por qué es tan importante un cambio de mentalidad en la industria, la sociedad y, simplemente, en cada individuo, y por qué la cooperación es tan esencial para todos nosotros como para el éxito de los negocios orientados al futuro.

Ser responsable: El mundo que queremos crear

Nosotros, como empresa, queremos convertirnos en una fuerza positiva y regenerativa en la sociedad y para el planeta. Queremos trabajar de forma 100% circular, tal y como lo hace la naturaleza, nuestra inspiración y modelo a seguir. Para esta misión, hemos asumido el reto de comprometernos sin concesiones con el emprendimiento con un impacto positivo en el planeta.

Eva Karlsson, CEO of Houdini
"I love nature just like our community of like-minded does: Maximum, genuine sustainability instead of maximum profit is the focus of our entrepreneurial orientation."

Los cambios positivos requieren un cambio de mentalidad y colaboración

Para impulsar ese cambio de forma audaz y eficaz necesitamos tener una perspectiva y una mentalidad más amplias. Y la transición que estamos emprendiendo requiere colaboración. En ese sentido, mi mayor reto es encontrar un terreno común. Por ejemplo: ¿Cuál es el objetivo de las empresas? ¿Y cuál es la oportunidad para una marca de exteriores en el aquí y ahora, el mundo en el que nos encontramos?

Necesidad de negocio: De una fuerza degenerativa a una fuerza regenerativa

En la actualidad, la definición de creación de valor parece ser muy limitada, ya que sólo se tienen en cuenta los valores financieros, pero eso ya no es lo suficientemente significativo y relevante, y no atrae a nuestros clientes, empleados o cualquier otra persona.

Se necesitanambiciones mucho más elevadas, más visionarias y positivas en términos de pasar de lo malo a lo bueno: ¿cómo podemos contribuir a nuestros clientes, a las personas y al planeta? Aquí es donde tiene que estar nuestra mentalidad. Y esto aumentará la energía y la aceleración de nuestro mundo cambiante en la dirección correcta.

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Cambio de mentalidad en la sociedad visible: Una oportunidad para las empresas

Los clientes empiezan a esperar mucho más de las empresas que antes. Los empleados o los jóvenes que se incorporan a la empresa e incluso las personas que llevan muchos años trabajando empiezan a plantearse: ¿Es esto lo que debo hacer con mi vida? ¿Tiene esto sentido? Empiezan a cuestionar la empresa para la que trabajan, o pueden tener la oportunidad de convertirse en activistas de los cambios.

Hay muchas presiones hoy en día. Pero no son los que están en el poder los que ejercen esa presión sobre las empresas o los gobiernos, sino las personas con menos poder. Y es un movimiento que se acelerará y probablemente crecerá exponencialmente.

Qué cuestión hay que plantear para estar preparado para el futuro

Si estás en una posición de poder hoy en día, por ejemplo, como yo como director general, tómate tu tiempo para reflexionar y cuestionar: ¿Estás trabajando por algo que sea relevante, desde una perspectiva humana? Si no tiene sentido para nosotros, como individuo y ser humano, probablemente no será relevante para nuestros clientes y empleados mañana - o incluso hoy.

Si una empresa trata de evitar estos hechos , sin darse cuenta de que existe la necesidad urgente de hacer las cosasde forma diferente, no habrá espacio para esa empresa en el futuro, creo sinceramente. Pero cuando empezamos a idear soluciones ahora que tienen una contribución positiva para las personas, la sociedad y el planeta, creamos un fuerte "lugar para estar". Esto atrae a los clientes, a los empleados y a los socios de cooperación.

Aunque, en cierto sentido, cuestionar la relevancia es un modo de supervivencia, también es un viaje importante en el que embarcarse. Yo lo he hecho... y es increíble: Es la aventura de mi vida.

La colaboración es esencial, la competencia un condimento más

El cambio de mentalidad es una cosa, la segunda cosa que se necesita es la colaboración para que el cambio se produzca realmente. Nadie puede hacer el viaje de cambio de lo degenerativo a lo regenerativo por sí solo, especialmente a ese nivel de la sociedad y en esa medida. Nosotros, como Houdini, podemos diseñar nuestros productos de una manera determinada, comunicar de una forma que distribuya conocimientos en lugar de campañas, nosotros , como marca de estilo de vida ,podemos comunicarque es genial reparar y no sólo enamorarse de un producto, sino también mantenerse enamorado.

Para alcanzar puntos de inflexión positivos que avancen hacia formas alternativas sostenibles de tecnologías, materiales, etc., se requiere la colaboración fuera de Houdini. Más información enmáshay otros retos en los que necesitamos que toda la sociedad comprometida.Por ejemplo, el sistema energético, el sistema de transporte y también la forma de medir el éxito y la creación de valor.

Por supuesto, el mensaje de que la competencia lo es todo ha sido impulsado durante más de los dos últimos siglos. Y nunca habríamos llegado tan lejos sin la competencia, estoy de acuerdo. Pero la competencia no es más que una especia en la cima. Desde que los humanos llegaron a este planeta, la colaboración ha sido el aspecto más importante y la base de la prosperidad humana. Todavía la tenemos dentro de nosotros: sólo tenemos que volver a ese espíritu ganador de la colaboración. Y no quiero pensar en una alternativa, porque esto sería el fin.

"No hay tiempo para quedarse en una burbuja cómoda"

La comodidad de permanecer en lo conocido y en el statu quo puede ser un obstáculo para el cambio. Y también es humano tener miedo a lo desconocido. Pero no son tiempos para permanecer en un estado cómodo y familiar mientras la sociedad y el planeta se transforman a tal velocidad a nuestro alrededor. El cambio está llegando, nos guste o no, ¡más vale que nos pongamos a trabajar!

Creo que en cierto sentido también es difícil tener una perspectiva honesta sobre los efectos de una empresa y esto puede ser una barrera en el proceso. Tendemos a utilizar las palabras de marketing más bonitas para describir nuestro trabajo de sostenibilidad y puede que intentemos no hablar de cosas que deberían haberse hecho pero no se hicieron. Todo esto nos hace retroceder en el proceso de transformación positiva. Es importante superar este obstáculo porque una comunicación transparente, honesta y de confianza nos permite tener una conexión mucho más fuerte con nuestros clientes y con nosotros mismos.

La falta de conocimiento y perspectiva de la sociedad puede ser un obstáculo

Como sociedad, estamos acostumbrados a trabajar de forma muy específica en un ámbito concreto, quizá sin tener en cuenta el efecto sistémico general que nuestras acciones podrían tener en nuestro ecosistema o sociedad. Así que, desde una perspectiva sistémica, este es también un cambio que debe producirse: Todos debemos conocer una mejor comprensión sistémica de la interconexión de la naturaleza.

No hay contradicción entre la sostenibilidad y una empresa altamente eficiente

He experimentado que todo lo que estamos haciendo de forma diferente puede ser positivo para la sostenibilidad... y al mismo tiempo es también una forma mucho más inteligente de hacer negocios. Nos estamos dando cuenta de que hay mucho potencial sin explotar en la forma en que se han operado los negocios durante décadas. Explorar este campo es un proceso realmente creativo en el que se pueden descubrir oportunidades increíbles que antes no se veían. Creo sinceramente que todas las empresas deberían hacerlo.

Un ejemplo: Hemos realizado un proyecto de innovación en el que empezamos por eliminar el microplástico. Al explorar este reto y adoptar una perspectiva más sistémica, no sólo pudimos resolver esa tarea concreta, sino que también mejoramos muchas otras cosas: Por ejemplo, un modelo de negocio en el que no habíamos pensado antes y un proceso de ingeniería que hace que el producto final y el tejido sean mucho mejores.

The ISPO Award-winning Houdini Mono Air
Reduced Microplastic: The ISPO Award-winning Houdini Mono Air is the result of a joint innovation project between Houdini and Polartec that was also set up as an open-source project.

Cuando tenemos retos comunes es increíblemente fácil darse cuenta de que es mejor colaborar que competir. Pero también hay circunstancias desafiantes, como la falta de confianza, por ejemplo: ¿Cómo sabemos que podemos compartir algo sin compartirlo todo? La integridad también es un punto. La forma más fácil de empezar a colaborar puede ser trabajar con alguien de una empresa diferente que comparta un terreno común relevante.

Además, la verdadera innovación debe producirse junto con los especialistas. Y si se trata de una polinización cruzada entre sectores y disciplinas, encontramos esa necesidad es aún más fuerte. También colaboramos con científicos de la tierra, que trabajan en un territorio totalmente diferente. Estos tipos de colaboración son absolutamente maravillosos.

Fibers cause a big negative impact on our planet: To scale it and to find improving alternatives of what we have now, Houdini is in collaboration with earth scientists.

El intercambio de conocimientos para convertirse en circular

Sin duda hay circularidad en el sentido de que podemos tener recursos que fluyen en lugar de ser lineales y podemos tener modelos de negocio en los que los productos pueden ser compartidos.

Otro aspecto muy importante de la cooperación es el compartir el conocimiento. Supongo que así es como funciona la naturaleza: Con bucles de retroalimentación y distribución de conocimientos. Con los proyectos de código abierto podemos hacer eso parao. No tiene ningún sentido quedarnos con una tecnología destinada a eliminar los microplásticos para nosotros solos: hay que compartirla.

Gran oportunidad para el sector de las actividades al aire libre: nuestros clientes aman la naturaleza

Teniendo en cuenta que nuestros clientes aman la naturaleza al igual que nosotros, nosotros, como industria de las actividades al aire libre, podríamos ser los que movamos la aguja y avancemos realmente con velocidad hacia una nueva forma de hacer negocios: una fuerza regenerativa imparable. Es una oportunidad que aún no hemos aprovechado como industria. Y eso requiere, sin duda, colaboración.

Houdini makes knowledge accessible: on its website, via open source, in personal conversations, at round tables and in (digital) seminars - everyone is invited to participate!

Tenemos que registrarnos ahora: para la aventura de nuestra vida

Si pensamos en las olas de calor, el clima y la biodiversidad, es obvio que tenemos que reaccionar ya. Muchos de nosotros seguimos haciendo lo mismo, los gobiernos son lentos en cambiar las regulaciones. Pero no tenemos tiempo.

Y si miramos la situación desde una perspectiva de posibilidades y vemos lo que podemos crear juntos no será una carga tan grande - se convierte más en un alegre proyecto comunitario. ¡La aventura de nuestra vida! De nosotros depende que las próximas generaciones tengan un futuro en el que merezca la pena vivir y quizá podamos crear un mundo para ellos que probablemente sea incluso mejor que el actual.

Un filósofo dijo Todo lo que necesitamos en la vida es conocimiento, amor y belleza. Y yo estoy de acuerdo y añadiría esperanza: la esperanza viene de la forma de pensar que un cambio de mentalidad es posible, que la colaboración es el camino a seguir y que naturalmente podemos hacerlo.

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